Casio Data Runner (o como hacer de tu F-91 un smartwatch)

Alguien llamado NODE (se presupone que un modder) ha decidido llevar a cabo el trabajo de crear, partiendo de un simple, «anodino» (perdón…) y «baratejo» (perdón de nuevo) Casio F-91, nada más y nada menos que un smartwatch. O al menos lo más cerca posible que tecnológicamente, y dadas las limitaciones de espacio y demás del F-91, hoy es posible y sin meternos en muchos berenjenales.

En su interior le ha incorporado antena NFC para conectar a una cantidad cada vez mayor de aparatos (entre ellos, el DNI que llevas en tu bolsillo y generar claves y firmas criptográficas con él), por lo que para hacerlo posible, le ha metido un chip de memoria para almacenar datos personales, y le ha retirado la pobre iluminación por defecto del F-91, cambiándosela por un LED blanco más potente (y parecido al de los A1000 actuales).

El modder Neutrino se enfrenta a una querella de Casio por modificar su calculadora

Hace poco nos asombrábamos del trabajo de Neutrino modificando el hardware de una calculadora de Casio, añadiéndole un display LED, e incluso conectividad Wifi, en un alarde de ingenio y miniaturalización. Pero la repercusión ha sido tanta – ya rondaba el millón de visitas su vídeo en Youtube – que al modder le ha salido, en cierta manera, «el tiro por la culata», o más bien ha sido víctima de su propio éxito. Y es que a Casio no le ha hecho ni pizca de gracia que retocaran tanto, y tan profundamente, una de sus calculadoras.

Hay que reconocer que, bueno, lo que hizo la compañía Casio es bastante comprensible. Uno de los principales usos de sus calculadoras se centra en el entorno educativo, y grandes esfuerzos – tanto de personal, de desarrollo, como de inversiones – han hecho desde la firma japonesa para que pudieran ser aceptadas entre los estudiantes, y que éstos pudieran usarlas en sus exámenes. Si ahora empieza a correrse la voz de que podemos modificar una de sus calculadoras para hacerla un instrumento poco menos que «de espionaje», la base de su negocio, o uno de su conjunto de clientes más fuertes en el mercado, el académico, puede venirse abajo. Y si eso ocurre el estudiante sufrirá las consecuencias, y en suma todos sufriremos – porque tampoco la marca podrá invertir lo que invierte en desarrollo de nuevos y más atractivos productos -, pudiendo llegarse hasta el extremo de que en muchos centros educativos se prohíban el uso de calculadoras, por temor a sus modificaciones.

Modificando una calculadora Casio con chat, display LED y conectividad wifi

La Red está que echa humo con Neutrino, el tipo que decidió coger su vieja calculadora Casio fx-991MS, sus dotes de programación en Firebase, y sus destrezas en modding, y hacer algo memorable: ponerle una pantalla LCD «camuflada», con sensores mediante imanes para activar y desactivar funciones, conexión Wifi, aplicaciones e incluso un chat. Para el display, aprovechó el hueco de las células eléctricas con el fin de que no se notase la modificación, y además eligió tecnología LED invertida, con el fin de que los pequeños datos que aparecieran fuesen perfectamente visibles desde casi cualquier ángulo. Como todo esto lo hizo para poder «trampear» en los exámenes -aprovechándose que se permiten ciertas calculadoras-, para interactuar con semejante interfaz ideó un sistema cuanto menos, curioso: mediante un imán (que podía camuflar en el extremo de un bolígrafo) podía ir recorriendo menús y seleccionando opciones. Dependiendo de cuánto lo acercara o lo alejara, podía elegir uno u otro. Esto es importante, porque ante cualquier mirada curiosa del examinador, podía desactivar todo el tinglado simplemente alejando el bolígrafo, inactivando toda la pantalla y «pasándola a negro», simulando ser la célula solar propia de la estupenda fx-991MS.

Pero no se conformó con solo eso, y ha ido más allá: dentro, este auténtico modder ha incorporado una batería específica para «su invento», y para alimentar también el módulo Wifi de conectividad con el que está dotada (un ESP8266). La batería, recargable, funciona independientemente del resto de la calculadora. Aprovechándose de la genial ingeniería de la Casio fx-991MS, que trabaja a doble vía, decidió dar el paso definitivo y dejar que la calculadora siguiera siendo funcional, es decir: la fx-991MS funcionaría con su pila, aunque sin la posibilidad de recarga. Pero ese era un mal menor, puesto que la autonomía de la fx-991MS, aún sin las células solares, es muy elevada. De esta manera, cualquiera que curiosease en la calculadora solo vería una «simple» fx-991MS funcionando con total normalidad. Ciertamente que este tipo se merece el aprobado solo por el trabajo que ha realizado.